March 6, 2016

It was 60 degrees on the first Sunday of my spring break in Stow, MA. Accordingly, I threw my canoe on top of my car, grabbed a fly fishing rod and my binoculars, and drove to the Rt. 62 bridge to launch. Upriver by the bridge, the Assabet River is surrounded by thick woods. These woods contain sugar maples, red maples, red oak, swamp oak, scarlett oak, shagbark hickory, white willow, ash, white pine, and eastern hemlock. The swamp oaks have been in decline, likely due to pollution upriver. However, the giant, dead white oaks provide perfect habitat for grubs and wood boring beetles to make home. On this excursion, I sighted hairy woodpeckers, downy woodpeckers, white-breasted nuthatches, and red-bellied woodpeckers all feeding among the dead whites. The next section of river is surrounded mainly by white pine and hemlock. In these trees, i observed juncos, chickadees, and a chipping sparrow foraging in the undergrowth. Finally, the river snakes through the woods and opens to the Assabet River marsh. At the edge of this marsh is a line of red oaks which separate the marsh from the pine/hemlock forest. In this tree line, I observed a pair of red-tailed hawks. The male was offering the female a vole or field mouse, and she readily accepted. In adjacent trees, I spotted Northern cardinals and several tufted titmice. They were all voicing alarm calls as the red-tailed pair were pretty close, but the red-tails didnt seen to mind. At this point, the marsh begins, and cattails surround the river on either side. On the cattails, i saw three main species: eastern bluebird, carolina wren, and of course, red-winged blackbirds. The wrens were picking at the cattail stalks, likely looking for insects within. The bluebirds and blackbirds seemed to be more interested in the tufts of the cattails. Perhaps there are seeds inside them. While watching a particularly magnificent male eastern bluebird forage, i caught a glimpse of a large raptor in the distance, which looked like an osprey (a pair nest a half mile down river every summer). I paddled quickly to the edge of the marsh where i saw it disappear and was surprised to observe a juvenile bald eagle swoop down from a white pine and narrowly miss a fish in the river. He/she then flew across the marsh, scaring up flocks of mallards and both hooded and common mergansers on the way. It was the first time i have seen a bald eagle in the marsh, and i do hope he/she sticks around for the summer. Finally, i visited the resident pair of mute swans in their home, the largest marsh basin. They had five chicks last spring, two of which I witnessed taken by the giant snapping turtle that is also resident of this basin. He is easily identifiable by the deep scar on his nearly 7-inch-wide head. The other three chicks survived the summer, however, I only saw the swan pair on this excursion. Thus, it is likely the other three perished this winter. Hopefully the young swan pair will have better luck this year.

הועלה ב-מרץ 23, 2016 05:54 אחה"צ על ידי ntepper ntepper

תצפיות

תמונות/קולות

ללא תמונות או קולות

מה

עיטם לבן-ראש (Haliaeetus leucocephalus)

מתצפת.ת

ntepper

תאריך

מרץ 6, 2016

תיאור

Juvenile chasing mallard flocks over the marsh

תמונות/קולות

ללא תמונות או קולות

מתצפת.ת

ntepper

תאריך

מרץ 6, 2016

תיאור

15 or so feeding on the cattails in the marsh

תמונות/קולות

ללא תמונות או קולות

מה

פזאי אדום-כנף (Agelaius phoeniceus)

מתצפת.ת

ntepper

תאריך

מרץ 6, 2016

תיאור

20-30. Males were displaying on old cattails. Females were rumaging through the marsh grass.

תמונות/קולות

ללא תמונות או קולות

מה

קרדינל צפוני (Cardinalis cardinalis)

מתצפת.ת

ntepper

תאריך

מרץ 6, 2016

תיאור

A pair in a white oak along the river side.

תמונות/קולות

ללא תמונות או קולות

מה

ירגזי שחור כיפה (Poecile atricapillus)

מתצפת.ת

ntepper

תאריך

מרץ 6, 2016

תיאור

6 in trees alongside the river

תמונות/קולות

ללא תמונות או קולות

מתצפת.ת

ntepper

תאריך

מרץ 6, 2016

תיאור

2 seen pecking at the old wood of a swamp oak.

תמונות/קולות

ללא תמונות או קולות

מתצפת.ת

ntepper

תאריך

מרץ 6, 2016

תיאור

one seen alongside the red-bellied in the swamp oak.

תמונות/קולות

ללא תמונות או קולות

מתצפת.ת

ntepper

תאריך

מרץ 6, 2016

תיאור

3 seen in various trees pecking away.

תמונות/קולות

ללא תמונות או קולות

מתצפת.ת

ntepper

תאריך

מרץ 6, 2016

תיאור

One seen in the same tree as the red-bellied and downy.

תמונות/קולות

ללא תמונות או קולות

מתצפת.ת

ntepper

תאריך

מרץ 6, 2016

תיאור

More than 20 seen flocking above the marsh. Flew away when my canoe got too close.

תמונות/קולות

ללא תמונות או קולות

מה

מרגון גדול (Mergus merganser)

מתצפת.ת

ntepper

תאריך

מרץ 6, 2016

תיאור

5 seen in a flock above the marsh at sunset.

תמונות/קולות

ללא תמונות או קולות

מה

ברכיה (Anas platyrhynchos)

מתצפת.ת

ntepper

תאריך

מרץ 6, 2016

תיאור

Over 50 seen. Often seen flying after being spooked from the marsh grass.

תמונות/קולות

ללא תמונות או קולות

מה

עקב אדום-זנב (Buteo jamaicensis)

מתצפת.ת

ntepper

תאריך

מרץ 6, 2016

תיאור

A pair seen in a red oak tree. The male had recently caught a vole/ field mouse and offered it to the female, who took the prey quite willingly.

תמונות/קולות

ללא תמונות או קולות

מה

ברבור מצוי (Cygnus olor)

מתצפת.ת

ntepper

תאריך

מרץ 6, 2016

תיאור

The resident pair seen in the large basin next to the Collings Foundation. It looks as though none of their five chicks made it this year. I saw one get taken by a large snapping turtle on an excursion this summer. It is likely the others had the same fate.

תמונות/קולות

ללא תמונות או קולות

מתצפת.ת

ntepper

תאריך

מרץ 6, 2016

תיאור

many seen and heard in the woods along the river.

תמונות/קולות

ללא תמונות או קולות

מתצפת.ת

ntepper

תאריך

מרץ 6, 2016

תיאור

A flock seen in a clearing next to the river. They stayed close to the trees, however, a cooper's hawk inhabits the same clearing.

תמונות/קולות

ללא תמונות או קולות

מה

תור אמריקנית (Zenaida macroura)

מתצפת.ת

ntepper

תאריך

מרץ 6, 2016

תיאור

Many in the trees along the river near the Rt. 62 bridge.

תמונות/קולות

ללא תמונות או קולות

מתצפת.ת

ntepper

תאריך

מרץ 6, 2016

תיאור

One seen rummaging in the undergrowth of a riverside forest, one seen rummaging through the marsh grass.

תגובות

Always interesting to see sightings of the northbound migrants right before they reach VT, like those bluebirds perhaps. Great entry!

פורסם על-ידי sebeckett לפני כמעט 8 שנים

הוספת תגובה

כניסה או הרשמה להוספת הערות